Страны мира

Американские Виргинские Острова: История

Индейские племена араваков поселились на А.В.О. в 1 в. до н.э. В 15 в. н.э. вытеснены карибами. Острова открыты экспедицией Х. Колумба в 1493. С 1555 ими овладели испанцы. Первые поселения осно­ваны англичанами и французами на Санта-Крусе в 1625, после чего он в разное время принадлежал французам, англичанам, голландцам и Мальтийскому ордену. Датчане колонизировали Сент-Томас в 1672 и Сент-Джон в 1683 и купили Санта-Крус в 1733. В 1754 острова провозглашены колонией Датская Вест-Индия. В 1801—02 и 1807—15 находились под управ­лением Великобритании. До отмены рабства в 1848 было ввезено 28 тыс. рабов. В 1917 острова, контроли­рующие главный маршрут из Атлантического океана к Панамскому каналу, были куплены США за 25 млн долл. До 1931 А.В.О. управлялись Министерством морского флота, после чего надзорные функции пере­шли Министерству внутренних дел. В 1954 введено местное самоуправление и создан Сенат. С 1970 на­значавшийся губернатор стал избираться населением.