Страны мира

Австралия: География

Самая северная точка страны — 10°41 южной ши­роты (мыс Йорк, Квинсленд), самая южная — 43°38 южной широты (мыс Юго-Западный, остров Тасма­ния). Расстояние между ними — 3680 км. Самая юж­ная точка на материке — 39°08 южной широты (Саут Пойнт, Виктория). От неё до мыса Йорк — 3180 км. Самая западная точка — 113°09 восточной долготы (Стип Пойнт, Западная А.), самая восточная — 153°38 восточной долготы (мыс Байрон, Новый Юж­ный Уэльс). Расстояние между ними — ок. 4000 км.

С севера А. омывается мелководными Тиморским и Арафурским морями, на западе и юге — Индийским оке­аном. К востоку от континента находятся мелководные Коралловое и Тасманово моря. Протяжённость в основ­ном слабоизрезанной береговой линии (включая остров Тасмания и прибрежные острова) — 59 736 км. Вдоль се­веро-восточного побережья почти на 2000 км протянул­ся Большой барьерный риф (самый большой на Земле). Остров Тасмания отделён от материка Бассовым проли­вом (ширина св. 200 км). «Ближайшие» соседи А. отде­лены от неё обширными водными пространствами. Са­мая близкая — Папуа-Новая Гвинея (в 150 км на север).

Ландшафтам старейшего континента на Земле — от нескольких миллионов до сотен и даже тысяч мил­лионов лет. Это самый низкий и плоский (высота над уровнем моря в основном 100—500 м) и самый засуш­ливый из обитаемых континентов, представляющий собой огромное плато, вогнутое в центральной части с приподнятыми краями.

Обширные равнины занимают 95% территории континента, в основном это безжизненные простран­ства пустынь и болот, совсем не похожие на «зелёный континент», как называют А. в России (а ранее в СССР). На западе расположены крупнейшие пусты­ни: Большая песчаная пустыня, пустыня Гибсона и Большая пустыня Виктория. Самый засушливый рай­он — обширная Центральная низменность. Горные поднятия занимают 5% территории, но только 2% приходится на высоты св. 1000 м. В западной части континента находятся несколько полуразрушенных горных систем (высшие точки от 1251 до 1531 м). Ближе к центру континента одиноко возвышается крупнейший в мире гигантский каменный монолит Улуру (Айрс Рок) диаметром 8 км и высотой 335 м. Большой Водораздельный хребет, протянувшийся вдоль восточного побережья, также сильно разрушен (высота — 800—1000 м). Горами фактически являют­ся только расположенные на юге хребта Австралий­ские Альпы (здесь в Снежных горах находится самая высокая точка страны — гора Костюшко, 2228 м).

Речная сеть А. во внутренних районах развита сла­бо, 60% её территории занимают бессточные области. Постоянно судоходных рек почти нет. Крупнейшая водная система Мюррей (длина 2520 км) — Дарлинг (ок. 2000 км) расположена на юго-востоке. Мюррей и её приток Маррамбиджи сохраняют постоянное тече­ние, а Дарлинг в засушливые сезоны теряется в пес­ках, не достигая Мюррея, что делает её временно не­судоходной. На острове Тасмания много коротких и быстрых, полноводных круглый год рек.

На юге Центральной низменности от высохшего мо­ря остались бессточные солёные озёра, полностью за­полняемые водой только во время редких дождей: Эйр (9500 км2, здесь же низшая точка континента — 16 м ни­же уровня моря), Торренс (5900 км2), Гэрднер (4300 км2) и др. Распространены озёра, образованные в вулканиче­ских кратерах, и прибрежные озёра. Для острова Тасма­ния наиболее типичны ледниковые озёра. Континент богат подземными водами, скопившимися в огромных артезианских бассейнах на глубине от 20 м до 2 км.

Преобладает почвенный покров небольшой мощно­сти, представленный почвами серозёмного (пустыни), серо-коричневого (степь), красно-бурого и коричне­вого (лесостепь и лес), подзолистого (тропики, суб­тропики) типов.

Растительный и животный мир изолированного континента весьма своеобразен и разнообразен. Гус­тые заросли кустарника встречаются в пустынях и за­сушливых частях. Вечнозелёные тропические леса в зонах с достаточным увлажнением. На природные леса приходится ок. 21% территории А. (причем 81% зани­мают эвкалипты и 10% — акации). Эвкалиптов более 500 видов — от низко растущих (высотой 10—12 м) до 100-метровых гигантов, акаций — более 600 видов. Растут также пальмы, панданусы, древовидные папо­ротники и т.п. На острове Тасмания растут буковые леса, распространены вечнозелёные луга.

Украшением животного мира А. являются сумча­тый медвежонок коала, дикая собака динго, вомбат, утконос и ехидна. Среди млекопитающих примерно 120 видов сумчатых — от разных видов кенгуру, ку­ниц, белок до крошечных мышей пустынь. Весьма рас­пространён опоссум. Многочисленны виды ящериц, змей (включая ядовитых), речных и морских черепах, но всего два вида крокодилов. Из примерно 700 видов птиц ок. 500 — эндемичные: страус эму, кукабарра, по­пугаи какаду, райские птицы, казуары, чёрные лебеди и т.п. В омывающих водах более 1200 видов рыб и ры­боводных. Встречаются киты, тюлени, акулы.

Природные ресурсы имеют мировое значение. Из­влекаемые запасы тантала (св. 90% мировых запасов), минеральных песков (рутил — 44%, циркон — 40%, ильменит — 29%), никеля (34%), урана (29%), свинца (23%) и цинка (18%) — крупнейшие в мире. А. — в первой шестёрке стран по запасам бокситов, каменно­го (6-е место, 6% мировых запасов) и бурого (2-е, 20%) угля, кобальта, меди (3-е, 7%), промышлен­ных (3-е, 15%) и драгоценных (и полудрагоценных) алмазов, золота (3-е) и серебра (4-е, 11%), железной (4-е, 10%) и марганцевой (4-е, 7%) руд. Есть также крупные запасы природного газа, нефти, олова, воль­фрама, сланцевых песков и т.д. Камнем А. является опал (95% мировых запасов).

Смена климатических сезонов в А. противопо­ложна смене их в Северном полушарии. Там, где есть все четыре сезона, самые холодные месяцы — июль и август, а самые тёплые — январь и февраль. Пример­но 40% территории А. лежит к северу от южного Тро­пика Козерога в тропической и субтропической зонах с двумя сезонами — дождливым (ноябрь—май) и су­хим (июнь—октябрь). В прибрежной части тропичес­кой зоны круглый год в среднем +23—28°С, годовое количество осадков 1000—2000 мм (местами до 3500—4000 мм). Но на 80% территории страны выпа­дает меньше 600 мм, а на 50% — менее 300 мм осадков в год. Нередки засухи, в т.ч. продолжительные (от 3 до 6 лет подряд), которые часто сменяются наводне­ниями. Большинство районов А. периодически под­вержено экстремальным температурам (+40—50°С днём), а кратковременные ночные минусовые темпе­ратуры (-4—5°С) зарегистрированы даже во внутри континентальной тропической зоне. В зонах цент­ральных пустынь климат резко континентальный, температура меняется в течение суток: от +45—50°С днём и до -6—10°С ночью. На острове Тасмания уме­ренно тёплые зимы (иногда выпадающий снег быст­ро тает) и прохладное влажное лето.