Страны мира

Бельгия: История

В древности на территории современной Б. обита­ло кельтское племя белгов, которое было завоёвано римским императором Цезарем (в 57 до н.э.). Эта об­ласть вошла в состав двух римских провинций: Ниж­няя Германия (с центром в г. Кёльне) и Вторая Бельгия (в г. Реймс). В период раннего средневековья она стала ядром франкского государства. Позднее (9—10 вв.) в результате разделов владений Каролингов эти земли были поделены по течению реки Шельда на западную часть (Фландрия), которая отошла к Франции, и восточную — отошла к Лотарингии, номинально подчинён­ной Германской империи. Уже в 12—13 вв. Фландрия и Брабант стали самыми экономически развитыми областями Европы. Почти всё городское население было за­нято производством шерстяного сукна и тканей, кото­рые поставлялись на мировые рынки. Главным центром ремесла и торговли в 15 в. становится Антверпен.

В 16—18 вв. Б. (в составе Нидерландов) оказалась частью испанской монархии. Постоянное противосто­яние иностранному господству, которое нередко при­нимало форму вооружённого восстания, не помешало, однако, постепенному формированию нового капиталистического облика. Возникали и новые отрасли про­изводства: кружевное, шёлковое, стекольное. В доли­нах рек Маас и Самбр, где началась разработка уголь­ных месторождений, стали развиваться металлургия и металлообработка. Именно в эти годы Карл V, император Священной Римской империи с её обширными ев­ропейскими и заморскими владениями, превратил Брюссель в неофициальную столицу своего огромного государства, просуществовавшего до 1550.

В рамках войны за «испанское наследство» (1701— 14) Б. (как часть «испанских Нидерландов») отошла к австрийской империи Габсбургов. Но борьба против иностранного господства не прекращалась. В нач. 1789 вспыхнуло вооружённое восстание против австрий­ского правления (т.н. Брабантская революция). В ян­варе 1790 национальный конгресс 9 провинций про­возгласил независимость Соединённых штатов Б. Од­нако этот период в истории страны продолжался не­долго. После поражения Австрийской империи в вой­не с Францией эта территория перешла под француз­ское правление (1795—1814). Падение наполеонов­ской империи не привело, однако, к воссозданию неза­висимой Б. По заключительному акту Венского кон­гресса (июнь 1815) она была объединена с Голландией в Королевство Нидерланды во главе с голландским ко­ролём Вильгельмом I.

Новый альянс оказался недолговечным. Интересы бельгийских промышленников, нуждавшиеся в защи­те покровительственными пошлинами, вступали в противоречие с устремлениями голландских торгов­цев и аграриев, требовавших «свободной торговли». В новом государстве права бельгийцев всячески ущем­лялись. В августе 1830 в Брюсселе вспыхнуло воору­жённое восстание против голландского правления. После недельных боёв на улицах города голландские войска были вынуждены отступить. В ноябре 1830 Национальный конгресс провинций вновь объявил независимость Б. В декабре 1830 Лондонская конфе­ренция 5 ведущих европейских государств признала эту декларацию, в январе 1831 Б. провозгласила веч­ный нейтралитет. Завоевание государственной независимости способ­ствовало быстрому превращению страны в одно из са­мых индустриально развитых европейских государств (металлургия, металлообработка, тяжёлое машиност­роение, химическое производство). Этому способство­вало наличие природных ресурсов (главным образом коксующихся каменных углей) и массы свободных ка­питалов, накопленных в результате обширной внешней торговли, а также доходов от колониальных владений (прежде всего Бельгийского Конго в Африке).

Во время 1-й и 2-й мировых войн Б., несмотря на международно признанный нейтралитет, дважды ок­купировалась германскими войсками. Но каждый раз после поражения Германии, которого добивались со­юзные державы антигерманской коалиции, стране удавалось сравнительно быстро восстанавливать свою экономику и даже выполнять особо важную роль в хозяйственном возрождении всего западноев­ропейского региона. Бельгийская тяжёлая индустрия (угольная, металлургическая, машиностроительная) в эти периоды максимально использовала преимуще­ства своего геостратегического положения («золотые ворота Европы»).

Ещё до окончания 2-й мировой войны Б. выступи­ла одним из инициаторов создания первого межстра-нового европейского объединения Бенилюкс (в 1944), в которое вошли три страны (Бельгия, Нидерланды, Люксембург).

Затем последовало формирование первого отрас­левого Европейского объединения угля и стали (1951). Обе эти организации явились как бы предше­ственниками Европейского союза (1957). Ныне Брюссель является столицей постоянно расширяю­щегося ЕС. У современной Б. появилась совершенно уникальная роль интеграционного посредника. Свое­образный опыт векового сосуществования, обретён­ный бельгийцами, говорящими на голландском, французском и немецком языках, способствовал по­явлению замечательной способности к поиску ком­промиссов и здравого мышления.

Не случайно большинство выдающихся бельгий­ских общественных деятелей, получивших всемир­ную известность, принимали активное участие в фор­мировании европейского единства. Таковым можно считать лидера бельгийских социалистов П.Спаака. В 1940—50-е гг. он постоянно возглавлял правительство и Министерство иностранных дел страны.

Более 100 лет назад известный бельгийский пред­приниматель Э.Сольвей впервые предложил план ин­теграции европейской экономики. Его считают также

основателем концепции «социально ориентированно­го капитализма», которая впоследствии получила ши­рокое распространение в европейском предпринима­тельстве. В кон. 1990-х гг. Б., по оценке многих между­народных экспертов, дала Европе ещё одного неорди­нарного общественного деятеля. Таковым считается лидер фламандских либеральных демократов Г. Верхофстадт, который уже 5 лет возглавляет Совет мини­стров Б. (с июня 1999). Он обосновал и выдвинул в ка­честве важнейшей национальной стратегической цели придание процессу европейской интеграции постоян­ного характера, потому что только в этих условиях ма­лая страна получает свой голос в решении общемиро­вых проблем.

За период государственной независимости Б. её границы не претерпевали существенных изменений. Но всё же её площадь дважды незначительно увеличи­валась. В 1839 к ней отошли: больше половины терри­тории Великого герцогства Люксембург и около полови­ны нидерландской провинции Лимбург (на их основе были образованы бельгийские провинции с аналогич­ными названиями). В 1918 после поражения Германии в 1-й мировой войне Б. получила два небольших не­мецких округа (Эйпен и Мальмеди), которые были включены в состав бельгийской провинции Льеж.