Страны мира

Мальта: История

Важное стратегическое положение архипелага между восточным и западным Средиземноморьем приводило к захвату островов иноземцами. С 13 в. до н.э. М. владели финикийцы, с 6 в. до н.э. — карфагеня­не, с 3 в. до н.э. — римляне, с кон. 4 в. н.э. — Византия, с кон. 11 в. — норманны, присоединившие её к Сици­лии. С 1530 по 1798 островами владели рыцари иоанниты (Мальтийский орден). В 1798 М. захватила Франция, а в 1814 отвоевала Великобритания. В 1814 по Парижскому соглашению М. окончательно отошла к Великобритании, которая превратила её в свою во­енно-морскую базу. Во время 2-й мировой войны в 1942 за отражение массированных авианалётов ко­роль Георг VI наградил народ острова Крестом Свято­го Георгия «за мужество и беспримерный героизм» (его изображение — в левом верхнем углу мальтий­ского флага). В 1921 М. получила самоуправление, в 1964 — независимость. В 1979 на М. ликвидирована последняя английская военно-морская база.