Страны мира

Нидерландские Антиллы: История

Антильские острова до появления европейцев на­селяли индейские племена араваков и карибов. В 1493 Х. Колумб впервые увидел острова Сен-Мартен и Синт-Эстатиус, названный им островом Святой Ана­стасии. Кюрасао и Бонайре открыл в 1499 испанский мореплаватель Алонсо де Охеда. В 1630—40-х гг. Кю­расао, Аруба, Бонайре, а также Саба, Синт-Эстатиус (другое название — Статиа) и часть острова Сен-Мар- тен были захвачены Нидерландами, но впоследствии они стали предметом постоянных притязаний со сто­роны Франции и Великобритании. Лишь по Париж­скому договору 1815 они были окончательно закреп­лены за Нидерландами. Бурного расцвета в 17—18 вв. достиг Синт-Эстатиус, получивший от короны статус свободного порта и игравший важную роль в торго­вых связях Старого и Нового Света. В период процве­тания на острове проживали ок. 20 тыс. чел. (сейчас — 1200) и ежемесячно бросали якоря до 300 кораблей. Не случайно остров получил второе название «Золо­тая скала Карибов». Кюрасао в колониальную эпоху являлся крупным центром работорговли. На Кюрасао жил в изгнании в начале 19 в. освободитель Латин­ской Америки Симон Боливар. После отмены рабства в 1863 экономика Кюрасао и Бонайре оказалась в глу­боком кризисе, выход из которого был найден в нача­ле 20 в. после открытия нефти в Венесуэле. В 1936 ме­стное мужское население получило от короны право голоса и стало активнее требовать большей независи­мости от Нидерландов. В 1954 Н.А. добились внут­ренней автономии. В 1986 Аруба вышла из состава Н.А. и стала самостоятельно входить в королевство в качестве его автономной части. Нидерланды придер­живались до недавнего времени политики постепен­ной подготовки антильских территорий к независи­мости, но в последние годы такая практика была при­торможена вследствие хрупкости политических ин­ститутов островов перед усилившейся наркоугрозой.