Страны мира

Остров Рождества: Общие сведения

Официальное название — Территория Острова Рождества (Territory of Christmas Island).

Располо­жен в восточной части Индийского океана. Площадь 135 км2, численность населения ок. 1500 чел. (2003). Государственный язык — английский. Администра­тивный центр — Сеттлемент. Государственный празд­ник — День территории (первый понедельник октяб­ря). Денежная единица — австралийский доллар.

Расположен в районе основных морских путей в Индийском океане в 360 км к югу от Джакарты, но традиционно относится к Океании. Географические координаты: 10°30 южной широты и 105°40 восточ­ной долготы.

Остров — вершина подводной горы. Отвесные ска­лы (до 20 м) тянутся почти вдоль всего побережья. Самая высокая точка — холм Мюррей (361 м). В не­скольких местах есть неглубокие бухты. Окружён уз­ким рифом, шельфа нет. Протяжённость береговой линии — 80 км. Почвы вулканические и известняк. Источники питьевой воды — родники и подводные ручьи. Произрастают тропические и мангровые леса, папоротник, стелющиеся растения. Символ животно­го мира — красный (земляной) краб. Его ежегодная одномоментная миграция к воде считается одним из чудес природы. Разнообразны виды морских и сухо­путных птиц.

Природные ресурсы: запасы фосфатов.

Климат — тропический, жаркий и влажный. Сезон дождей: декабрь—апрель. Среднегодовой уровень осадков — 2000 мм. Среднемесячная температура +22—28°С.

Население в последние годы сокращается. Состо­ит из китайцев (70%), европейцев (20%) и малайцев (10%). Коренного населения нет. Кроме английского жители используют 4 главных диалекта китайского языка и один из малайских языков.

Св. 55% населения — приверженцы буддизма, 18% — христиане, 10% — мусульмане. Есть предста­вители других восточных религий.

Остров открыт в 1643 в день Рождества (отсюда название). Аннексирован Великобританией в 1888. В 1942—45 остров оккупировали японцы. С 1949 для восстановления добычи фосфатов (ведётся с 1895) на остров переселяли китайских и малайских рабочих. С 1958 — перешёл под юрисдикцию Австралии.

О.Р. — «внешняя территория» Австралии. Консти­туцией служит Закон об О.Р., принятый австралий­ским парламентом в 1958. Островом управляет адми­нистратор — австралийский чиновник, формально на­значаемый генерал-губернатором Австралии. Законо­дательный орган — Островной совет, 9 его членов из­бираются населением ежегодно. Большинство остро­витян — граждане Австралии.

О.Р не имеет дипломатических отношений с РФ.

Основа экономики — добыча и экспорт фосфатов. Основная часть населения занята в добыче фосфа­тов, государственном секторе и в сфере туризма. Жители острова возделывают некоторые сельскохо­зяйственные культуры и ловят рыбу, но продоволь­ствие импортируется. В 2001 началось строительст­во коммерческого космодрома при поддержке прави­тельства Австралии (и при техническом участии РФ). На 2003 перспективы проекта из-за состояния мирового космического рынка и нехватки финанси­рования не ясны.

Есть 24 км железных дорог для вывоза фосфатов, 140 км автодорог (30 км — с твёрдым покрытием) об­щего назначения плюс 100 км — в частном владении. В бухте Флайинг Фиш — единственный морской порт. Имеется регулярное авиасообщение с Джакар­той и с Пертом: один аэропорт со взлётно-посадочной полосой с твёрдым покрытием.

Есть потенциал для развития туризма (1—2 ч по­лёта от Джакарты и Сингапура) с целью замены добы­чи фосфатов (по истощении запасов) в качестве ос­новного источника доходов. Для развития туризма и сохранения тропических лесов Национальным пар­ком объявлено 63% (85 км2) территории.

Школьное образование обязательное и бесплатное. Учителя присылаются из Австралии. В местной шко­ле — 10 лет обучения, в 11-е и 12-е классы часть детей отправляется в школы Западной Австралии.