Страны мира

Великобритания: География

Расположена между 49°57' и 60°49' северной широ­ты; 1°46' восточной долготы и 8°00' западной долготы.

Великобритания — островное государство; состоит из острова Ве­ликобритания и северо-восточной части острова Ир­ландия (их разделяет неширокий Северный пролив), а также более мелких островов (наиболее значительные из них — Англси, Уайт, Оркнейские, Гебридские, Шет­ландские). В состав В. входят пользующиеся внутрен­ней автономией остров Мэн в Ирландском море и Нормандские острова, расположенные в проливе Ла-Манш близ берегов Франции. Британские острова (так обычно именуют В. и Ирландию) омываются во­дами Атлантического океана и Северного моря. Они отделены от материковой Европы лишь узкими про­ливами Па-де-Кале (в В. — Дуврский пролив) и Ла-Манш (Английский канал). В. с Францией связывает туннель длиной 48 км, из которых 37 км проходит под Ла-Маншем. Береговая линия — 12 429 км — сильно изрезана, изобилует бухтами и заливами — удобными стоянками для морских судов. Наиболее крупные за­ливы — Бристольский, Кардиган, Солуэй-Ферт, Ферт-оф-Клайд, Морэй-Ферт, Ферт-оф-Форт, Уош. В. име­ет сухопутную границу с Ирландской Республикой; её протяжённость 360 км.

Большая часть территории В. характеризуется пе­ресечённым рельефом. На севере и западе преобладает горный рельеф. В северной части острова возвышают­ся горы высотой от 840 до 1300 м над уровнем моря (самая высокая вершина — Бен Невис — 1340 м). Северо-Шотландское нагорье отделено от Южно-Шот­ландского Средне-Шотландской низменностью шири­ной менее 100 км. Горные массивы покрывают почти всю западную часть острова, особенно Уэльс и Корнуолл. Среднюю часть Северной Англии занимают Пеннинские горы, которые отделяют Ланкаширскую низ­менность на западе от Йоркширской на востоке. Юж­ная половина В. представляет собой равнины, разде­лённые холмами и возвышенностями.

В. обладает значительными запасами полезных ис­копаемых. Среди них — нефть, природный газ, уголь, известняк, соль, глина, мел, гипс, медь, кремнезём. Запасы оффшорных месторождений нефти оценива­ются в 1430 млн т; большинство из них расположены в Северном море, к востоку и северо-востоку от Шот­ландии и к востоку от Шетландских и Оркнейских островов; крупнейшие оффшорные месторождения — Фортис и Брент, на материке — Уитчфарм в графстве Дорсет. Запасы природного газа достигают 1710 млрд м3, основные месторождения находятся в Се­верном море у восточного побережья Англии. Основ­ные месторождения угля (существенно выработан­ные) — Йоркшир — Дерби — Ноттингемширский бас­сейн в восточном Миддленде, Нортумберленд — Да-ремский бассейн на северо-востоке Англии.

Почвенный покров В. довольно разнообразен. Пре­обладают бурые лесные, подзолистые почвы. Распро­странены карбонатные, аллювиальные, кислые почвы, торфяники.

Климат В. умеренный, влажный, океанический. Благодаря Северо-Атлантическому течению и тёп­лым ветрам, дующим с Атлантического океана, в В., как правило, мягкая зима. Но этими же ветрами объ­ясняются пасмурная погода, частые дожди и тума­ны. Средняя температура в январе 3—7°С, в июле 11 — 17°С, количество выпадающих ежегодно осад­ков — 550—800 мм на юго-востоке, 3000 мм в горных западных и северных районах. Больше всего осадков выпадает с октября по январь, меньше — в феврале— марте.

В В. имеется большое количество рек и озёр. Са­мая длинная река — Северн (328 км) — берёт начало в горах Уэльса и впадает в Бристольский залив (за­падное побережье). Ланкаширскую низменность пе­ресекает Мерсей, впадающий в Ливерпульский за­лив. Главная река восточного побережья — Темза (336 км) — течёт по наиболее густонаселённым рай­онам юго-восточной Англии. Средне-Шотландская низменность также богата реками. Наиболее протя­жённая из них — Клайд (157 км), берущая начало в Южно-Шотландском нагорье и впадающая в залив Ферт-оф-Клайд (западное побережье), и Форт, впа­дающий в залив Ферт-оф-Форт (восточное побере­жье). На севере страны много озёр. Самое большое — Лох-Них в Северной Ирландии — 396 км2. Наиболее глубокое — Лох-Морир на Северо-Шотландском на­горье (310 м).

Разнообразна флора В. 9% территории покрыты лесами. Преобладают широколиственные леса — дуб, бук, берёза. В Шотландии много хвойных лесов — ель, лиственница. Распространены вересковые пустоши. На юге страны встречаются вечнозелёные средизем­номорские виды растений. Растения вегетируют круг­лый год.

В В. насчитывается около 30 тыс. видов животных. Среди них лисы, зайцы, красные белки, выдры, чёр­ные крысы, норка, рептилии и земноводные. Из 200 видов птиц наиболее распространены воробьи, зябли­ки, скворцы, вороны, зимородки, малиновки, синицы. В реках, озёрах и прибрежных морских водах водятся многочисленные виды рыб — треска, пикша, мерлан, сельдь, сёмга, форель.