Страны мира

Южно-Африканская Республика: География

Расположена между 16°24' и 31° восточной долго­ты и 22° и 34°42' южной широты; на юге омывается Атлантическим и Индийским океанами. На западе к берегам подходит холодное Бенгельское течение, а на востоке — теплое Мозамбикское. Береговая линия неизрезанная, но есть очень удобные бухты. Грани­чит с Намибией на северо-западе, Ботсваной и Зим­бабве на севере, Мозамбиком и Свазилендом на севе­ро-востоке. Внутри ЮАР находится анклав — коро­левство Лесото.

Бо льшая часть территории представляет собой холмистое плато, окаймлённое на востоке Драконо­выми горами высотой до 3000 м, а на юге Капскими горами высотой до 2000 м. Самая высокая точка — го­ра Ньесути (3408 м) в Драконовых горах. На северо-западе плато понижается и переходит в низменную пустыню Калахари. Драконовы горы круто обрывают­ся к Индийскому океану (Большой уступ). Между

ними и океаном простирается прибрежная низмен­ность, которая на юге переходит во впадину Большое Карру, отделяющую Драконовы горы от Капских.

В Драконовых горах берут начало главные реки ЮАР. Самая длинная — река Оранжевая (длина — 1860 км, а с притоком Вааль 2200 км), впадающая в Атлантический океан. Она несудоходна, её устье ино­гда пересыхает. Реки, текущие в Индийский океан, не очень протяжённые, но полноводные. Самые крупные из них Тугела, Грейт-Фиш, притоки Лимпопо. Сама Лимпопо течёт по границе с Зимбабве.

Почвы разнообразны и в основном плодородны: красно-бурые, чёрные, серо-коричневые, песчаные, аллювиальные и др.

Растительность к северу от 32° южной широты — разные типы саванн (кустарниковая, степная, опусты-ненная). По берегам рек сохранились галерейные тро­пические леса. На юге страны — субтропические леса и вечнозелёные кустарники, а на северо-западе — флора пустынь. Виды растений разнообразны: баоба­бы, акации, железное дерево, ароматное дерево, сам­шит и др. В искусственных посадках преобладают эв­калипт и американская сосна.

Животный мир. Крупные животные почти ис­треблены, исчезли с лица земли южноафриканские эндемики — черногривый лев и зебра квагга. Типич­но африканская фауна сохранилась только в запо­ведниках, самый крупный из которых — Националь­ный парк Крюгера. Очень разнообразен мир насеко­мых (термиты, муха цеце), птиц (здесь зимуют лас­точки из России).

Недра исключительно богаты полезными ископае­мыми. ЮАР занимает 1-е место в мире по запасам (т, % мировых запасов): марганцевой руды (12,2 млрд, 82%), хромитов (3,3 млрд, 56%), платины и платинои­дов (31 тыс., 69%), золота (33,7 тыс., 40%), руды вана­дия (14 млн, 29%), алюминосиликатов (37%), флюо­рита (47,5 млн), корунда (104 млн), асбеста (4,3 млн), некоторых редкоземельных элементов, а также 1-е ме­сто в Африке по запасам угля (115 млрд т), окиси ура­на, железной руды (9,5 млрд т), титана (40 млн т), сурьмы (297 тыс. т), свинца (8,5 млн т), цинка (15,4 млн т), никеля (5,9 млн т), апатита (160 млн т). Име­ются значительные месторождения алмазов (125 млн каратов ювелирных алмазов), меди, олова, магнезита, серебра, алюминия и других минералов. На шельфе открыто месторождение природного газа. В ЮАР практически есть все, кроме нефти.

Климат субтропический и лишь на крайнем севере тропический. Средние температуры летних месяцев + 18°— 27°С, а зимних +7°—15°С. Контрасты темпера­тур объясняются разницей в широте, влиянием тепло­го и холодного океанических течений, разностью высо­ты над уровнем моря. Осадки распределяются нерав­номерно. В пустынях выпадает не более 100 мм в год, а на прибрежной полосе Индийского океана до 2000 мм.